30 animali stupendi e bizzarri a rischio estinzione

L’aumento costante della popolazione mondiale ha un impatto sull’ambiente che ci circonda.

Questi sono solamente alcuni degli incredibili animali che potremmo non vedere più a meno che non si intervenga molto velocemente.

1. Canguro Arboricolo

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Questi marsupiali abitano le foreste pluviali della Nuova Guinea e del Queensland e, come suggerisce il loro nome, fanno parte della famiglia dei canguri che vive sugli alberi. La caccia e la deforestazione hanno fatto sì che queste incredibili creature diminuissero del 10%.

2. Axolotl

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Meglio conosciuto come salamandra messicana, questo strano piccolo anfibio vive in molti laghi dell’America Centrale, incluso il lago Kochimilco a Città del Messico. Dal 2010 queste particolari creature sono state giudicate a rischio estinzione e uno studio effettuato nel 2013 dimostra che non è stato possibile trovare alcuno axolotl allo stato selvaggio.

3. Tragulidi di Java

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Appena nato il tragulide di Java pesa circa 100 grammi, più o meno come un criceto. E non crescono molto, da adulti non arrivano al chilogrammo. Raramente si trovano allo stato selvaggio, si muovono freneticamente nelle giungle del sud est asiatico. Sono a rischio a causa della pesante deforestazione

 4. Gipeto o Avvoltoio Barbuto

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Questo fantastico uccello vive sull’Everest, sull’Himalaya e su altre regioni montane dell’Europa e dell’Asia. Gli avvoltoi barbuti, o Gipeti, vennero quasi completamente eliminati per la paura che attaccassero agnelli e bambini e ora il WWF stima che ne siano rimasti solo 10.000.

5. Bruco teschio

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Questo incredibile insetto è un’altra delle creature che lotta per la sopravvivenza della sua specie. Si trova in sole 5 aree a rischio nella regione montana delle foreste australiane, in questa immagine l’ecologo e fotografo Lui Weber ha ritratto l’unico esemplare trovato nel 2011. Si tratta della larva della falena rosa.

6. Proteo

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Il proteo abita nelle grotte dell’Europa centrale e del sud-est ed è solo uno dei pochi anfibi interamente acquatico – mangia, dorme e si riproduce sott’acqua. Vive tutta la sua vita al buio, non ha mai sviluppato gli occhi ma ha sviluppato in modo incredibile l’udito e l’olfatto. L’inquinamento acquatico ne sta provocando l’estinzione.

7. Quokka

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I quokka sono marsupiali estremamente socievoli. Si trovano in un piccolissimo angolo dell’Australia sud-occidentale. La loro estrema affabilità in parte spiega perché siano a rischio, infatti si avvicinano ai dingo e alle volpi in cerca di amicizia.

8. Saiga Tatarica

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La saiga è un’antilope fortemente a rischio estinzione che vive nelle steppe eurasiatiche, in Zungaria e Mongolia. Questa creatura bizzarra e dall’aspetto un po’ alieno ha uno strano naso estremamente flessibile utile per filtrare ed espellere la polvere prodotta dalla migrazione dei greggi. La caccia e la perdita dell’habitat naturale hanno causato una diminuzione della popolazione di questo animale a poche migliaia di esemplari.

9. Gaviale

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La popolazione globale del gaviale, un esemplare della famiglia dei coccodrilli, si pensa non sia superiore alle 235 unità, molte delle quali presenti sul territorio indiano. Questo animale è lungo circa 6 metri e pesa di più di 158 chilogrammi; dominava i maggiori fiumi con la sua lunga e sottile mandibola, cacciando pesce. L’eccessiva pesca ha fatto sì che la popolazione di questi rettili si riducesse al 2%.

10. Takahē

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Questo bellissimo uccello dai colori vivaci sembra quasi un pupazzo. Il takahè è un uccello che non vola, nativo della Nuova Zelanda. Come il dodo ha avuto vita difficile da quando gli europei hanno portato cani e gatti sull’isola. Nel 1898 erano stati dichiarati estinti ma nel 1948 sono ricomparsi. Ora vivono su qualche isola dove non sono presenti predatori.

11. Delfino di Irrawaddy

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I delfini di Irrawaddy si trovano sulle aree costiere del sud e sud-est asiatico.  Questi animali sono famosi per la loro fronte sporgente e per il muso corto che donano loro una strana espressione rispetto agli altri delfini. Ricerche recenti dichiarano che ne rimangano solo 77 esemplari sempre a causa dell’eccessiva pesca che è la loro peggiore minaccia.

12. Rana “Pagliaccio”

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Le rane pagliaccio si presentano con un’ampia varietà di colori vivaci. Una volta diffuse dalla Costa Rica a Panama sono ora ridotte ad una singola residua popolazione vicino a Quepos in Costa Rica. La pelle lucida ricorda a qualsiasi predatore che contiene una potente neurotossina.

13. Rhinopithecus o scimmia dal naso camuso

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David Attenborough fece notare che queste magnifiche scimmie sembravano elfi, mentre altri dichiarano che sembra si siano spinte troppo in là con la chirurgia plastica. Trovate in Asia ad un’altezza di quasi 4.000 metri, questi primati con un minuscolo naso sono difficili da incontrare. A causa della deforestazione sono in grave pericolo di estinzione.

14. Foca dal cappuccio

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Le foche dal cappuccio si trovano solamente in piccole aree nell’Atlantico del nord e sono pesantemente cacciate. Sono conosciute per la loro cavità nasale unica che è posizionata in cima alla loro testa e che si sgonfia mentre nuotano. Il cappuccio si sgonfia anche quando sono in pericolo o attraggono i compagni. Questi animali enormi possono pesare anche più di 400 chilogrammi e possono arrivare ad una lunghezza di 2,5 metri.

15. Nasica

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Questa strana specie di scimmia, che vive solo sull’isola del Borneo, è famosa per la sua ampia pancia e per il naso. Questi tratti le hanno donato il soprannome “scimmia olandese” perché gli indonesiani affermano che i coloni olandesi che vennero sull’isola hanno tratti somatici simili. La popolazione di queste scimmie uniche nel loro genere è scesa del 50% negli ultimi 40 anni a causa della deforestazione.

16. Dugongo

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Il dugongo è una delle uniche 4 specie di mucche marine rimaste e vive tra l’Oceano Pacifico e le coste orientali dell’Africa. Questi maestosi giganti sono stati cacciati a lungo per la loro carne e per ricavarne l’olio, lasciandone così solo pochi esemplari a serio rischio di estinzione.

17. Kakapo

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Il kakapo è il pappagallo più grasso al mondo e a causa delle sue dimensioni e del suo peso è l’unico pappagallo che non sa volare. Nativo della Nuova Zelanda, rischia l’estinzione a causa dei gatti e di altri predatori portati dai coloni. Questi uccelli sono in pericolo in quanto ne rimangono in circolazione solo 128 esemplari in poche isole dove non sono presenti predatori.

18. Granchio del cocco

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Il granchio del cocco è il più grande esemplare di artropode al mondo e arriva a pesare anche 6 chilogrammi. Come suggerisce il suo nome, è famoso per arrampicarsi su alberi di noce da cocco per poi romperle con la sua potente mandibola. Considerato a rischio, questo crostaceo è protetto in alcune aree.

19. Gatto di Pallas

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Nelle praterie e steppe dell’Asia centrale vive una curiosa specie di piccolo gatto selvatico con un mantello peloso spesso e folto che lo fa apparire più grande di quanto effettivamente non sia. E’ un animale solitario che vive la maggior parte del giorno in caverne per emergerne solo nel tardo pomeriggio per andare a caccia. La degradazione del suo habitat e la caccia mettono a rischio questo splendido e curioso felino.

20. Loris

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La sfuggente e semplice loris è stata vista solo 4 volte dal 1937 ed è completamente scomparsa dal 1939 al 2002, facendo così crescere la paura che si fosse estinta. Trovata nello Sri Lanka, questo strano primate ha grandi occhi che gli permettono di avere un’ottima visione notturna ma ha anche fatto nascere superstizioni. Alcune comunità credono che la carne dell’animale possa curare la lebbra e che alcune parti del corpo possano essere utilizzate per proteggere dalle maledizioni.

21. Tarantola Gooty

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La tarantola Gooty – o  Poecilotheria metallica – si trova solamente in piccole foreste indiane in un’area di circa 96 chilometri quadrati. L’elevata domanda da parte dei collezionisti di questo raro ragno può portare ad offrire anche 500 dollari per un esemplare adulto ma ne provoca anche il rischio di estinzione.

22. Capra Falconeri

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La capra Falconeri sembra uscita da un libro di fantasia ed è possibile ammirarla facilmente in quanto è l’animale simbolo del Pakistan. Il suo alto status e l’aspetto sorprendente la rendono uno dei target più ricercati dai cacciatori di trofei e al momento se ne possono contare solamente 2.500 esemplari.

23. Solenodontide

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I Solenodontidi sono alcuni tra i pochi mammiferi velenosi e hanno una incredibilmente antica discendenza. Il solenodontide è rimasto praticamente invariato in più di 76 milioni di anni. Confinato ai Caraibi, l’arrivo di gatti e di altri predatori europei ha portato la specie molto vicina all’estinzione.

24. Pipistrello Calabrone

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Il pipistrello calabrone occupa le grotte calcaree della Thailandia occidentale e del sud della Birmania. Lungo neanche 3 centimetri e dal peso di soli 2 grammi, questo animale si può effettivamente definire il più piccolo pipistrello e, anche se è difficile affermarlo, il più piccolo mammifero al mondo. In Thailandia si può trovare solamente in una sola regione. La popolazione umana ne ha ridotto sensibilmente il numero.

25.  Pantera della Florida

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La pantera della Florida (che è un tipo di coguaro) vive nelle foreste e nelle paludi della Florida meridionale ed è l’animale ufficiale dello stato. Questi eleganti felini nascono con le macchie che perdono mano a mano che diventano adulti. Si stima che solo 160 esemplari vivano allo stato selvaggio in parte a causa del bracconaggio e delle collisioni con le auto.

26. Zaglossus

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Lo zaglossus dal lungo becco è incredibilmente importante per la scienza perché è uno dei soli due tipi di mammiferi a deporre uova, l’altro è l’ornitorinco. Questi rettili e mammiferi sono un esempio di evoluzione costante. A dispetto dell’importanza questi animali sono comunque a serio rischio di estinzione e si pensava fossero già estinti fino a quando una piccola popolazione venne riscoperta nel 2007.

27. Delfino del fiume Gange

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Questo delfino, incredibilmente raro e completamente cieco, vive nel sistema fluviale di Nepal, India e Bangladesh. Famoso per il suo muso sorprendentemente lungo, è uno dei soli 4 delfini che vivono nelle acque fredde, uno di questi si pensa sia ormai estinto. Se non si interviene presto contro l’inquinamento e la pesca eccessiva, i 1.200 delfini del fiume Gange sono destinati a scomparire. 

28. Okapi

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Conosciuto come la “giraffa zebra” l’Okapi ha le zampe di una zebra e il lungo collo della giraffa. Divenne famoso nel 1800 quando venne scoperto da esploratori britannici – anche se poi nessuno al loro ritorno poteva credere che esistesse una creatura tanto bizzarra. Oggi si trovano solamente nella Repubblica Democratica del Congo e ne restano solo 10-20.000 esemplari.

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Visto su: news.distractify.com

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